Οι Πειρατές έκαναν χρήση μιας μεγάλης ποικιλίας όπλων κατά τη «Χρυσή Εποχή της Πειρατείας», μια περίοδο μεταξύ των μέσων του 17ου αιώνα και των αρχών του 18ου αιώνα. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι παράνομοι στην ανοιχτή θάλασσα στόχευαν πολύτιμα φορτία και ευάλωτους οικισμούς ενώ κρατούσαν τσεκούρια, πετούσαν σκευάσματα με μεθυστικές ουσίες και πυροβολούσαν με μια ποικιλία όπλων πυρίτιδας.

Αν και η θαλάσσια πειρατεία έχει τεκμηριωθεί τουλάχιστον από τον 14ο αιώνα π.Χ., οι πειρατές που είχαν αποδειχθεί ότι είχαν τη μεγαλύτερη επιρροή στη λαϊκή φαντασία είναι εκείνοι που ήρθαν στο προσκήνιο κατά τη λεγόμενη Χρυσή Εποχή. Αυτοί οι βίαιοι εγκληματίες, οι σκλάβοι και οι κρατικά εγκεκριμένοι κλέφτες εκμεταλλεύτηκαν την επέκταση του αυτοκρατορικού εμπορίου για να κάνουν την περιουσία τους.

Εδώ είναι δέκα πειρατικά όπλα που χρησιμοποιήθηκαν κατά τη Χρυσή Εποχή της πειρατείας:

1. Τσεκούρι επιβίβασης

Η επιβίβαση σε εχθρικά σκάφη ήταν μια κοινή τακτική στον ναυτικό πόλεμο μεταξύ του 17ου και του 19ου αιώνα. Το τσεκούρι επιβίβασης ήταν ένα πρακτικό εργαλείο καθώς και ένα όπλο, το οποίο θα μπορούσε να είχε χρησιμοποιηθεί από μια εξειδικευμένη ομάδα. Η λεπίδα του θα μπορούσε να στερεωθεί στο πλάι ενός πλοίου και να χρησιμοποιηθεί για να σκαρφαλώσεις στο πλοίο ή ακόμα και σαν όπλο.

Η λεπίδα του, εν τω μεταξύ, ήταν χρήσιμη για την κοπή σχοινιού (ειδικά εχθρική αρματωσιά) καθώς και για αντιεπιβίβαση διχτυών. Η πεπλατυσμένη λαβή του λειτούργησε ως ράβδος ψαλίδας. Θα μπορούσε επίσης να χρησιμοποιηθεί για να αποκτήσουν πρόσβαση πίσω ​​από κλειστές πόρτες.

Ο Φρανσουά λ’Ολονναί (François l’Olonnais, ή Ζαν-Νταβίντ Νω (Jean-David Nau), ήταν Γάλλος πειρατής που δραστηριοποιήθηκε στην Καραϊβική κατά τη δεκαετία του 1660.

2. Cutlass

Η χρήση του κοντού, πλατιού σπαθιού από τους πειρατές, γνωστό ως cutlass, είναι καλά τεκμηριωμένη. Τα πληρώματα του Άγγλου πειρατή William Fly, του Σκωτσέζου πειρατή William Kidd και του Barbadian «Gentleman Pirate» χρησιμοποίησαν όλα τα σπαθιά. Το Cutlass ήταν ένα όπλο του 17ου αιώνα που διέθετε μια ενιαία αιχμηρή άκρη και ένα προστατευτικό χεριού.

Οι λίστες με τα μέρη των ενόπλων ναυτικών που μετέφεραν συχνά περιλαμβάνουν μαχαιροπήρουνα, καθώς και άλλα όπλα. Ήταν ευέλικτες λεπίδες που μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ως εργαλείο στη στεριά, παρόμοιο με τη μασέτα (machete) που, κατά συνέπεια, είναι γνωστό ως «cutlass» στην αγγλόφωνη Καραϊβική.

Μουσκέτο πυρόλιθου του 17ου αιώνα – Πίστωση εικόνας: Militarist / Alamy

3. Μουσκέτο

Οι πειρατές χρησιμοποίησαν το μουσκέτο, ένα όνομα που δόθηκε σε μια ποικιλία μακριών όπλων χειρός μεταξύ του 16ου και του 19ου αιώνα. Τα πρώτα Μουσκέτα εκτόξευαν μια μολυβένια σφαίρα. Το μουσκέτο πυριτόλιθου στο τέλος του 17ου αιώνα αντικατέστησε τα πρώτα μουσκέτα και εισήγαγε τον μηχανισμό της σκανδάλης.

Όταν τραβήχτηκε, η σκανδάλη έσυρε ένα κομμάτι πυρόλιθου πάνω σε ένα χαλύβδινο φριζάρισμα για να δημιουργήσει ένα ντους από σπινθήρες που θα άναβαν την πυρίτιδα. Επειδή τα μουσκέτα χρειάζονταν λίγο χρόνο για να επαναφορτωθούν, οι ένοπλοι ναυτικοί συχνά μετέφεραν προετοιμασμένες γομώσεις που συνέδεαν την πυρίτιδα και τα πυρομαχικά.

4. Blunderbuss

Το bunderbuss ήταν ένα όπλο, συνηθισμένο μεταξύ των πειρατών. Ήταν ένα κοντό όπλο με μεγάλη οπή και βαριά κάνη. Θα μπορούσε να φορτωθεί με ένα μόνο βλήμα ή πολλές μικρότερες μπάλες.

5. Πιστόλι

Οι πειρατές κατά τη διάρκεια της Χρυσής Εποχής της Πειρατείας χρησιμοποιούσαν συχνά το πιστόλι με πυρόλιθο, ένα όπλο που μπορούσε εύκολα να χρησιμοποιηθεί με το ένα χέρι. Έπρεπε να ξαναγεμίζεται με κάθε βολή, αλλά η μεταφορά πολλαπλών όπλων θα μπορούσε να αντισταθμίσει την περιορισμένη δύναμη πυρός. Ο Μαυρογένης υποτίθεται ότι έφερε έξι πιστόλια γύρω από τον κορμό του.

6. Κανόνια

Οι πειρατές μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν κανόνια για να απενεργοποιήσουν και να εκφοβίσουν τα σκάφη που σκόπευαν να καταλάβουν. Τα πειρατικά πλοία ήταν συνήθως γρήγορα. Συχνά δεν είχαν τη δύναμη πυρός για να αναλάβουν ένα πλήρως πληρωμένο πολεμικό πλοίο και γενικά προτιμούσαν να τα αποφεύγουν. Ένας μικρός αριθμός κανονιών, ικανών να εκτοξεύουν οβίδες βάρους μεταξύ 3,5 και 5,5 κιλών, πιθανότατα θα ήταν αρκετός για τα περισσότερα πειρατικά σκάφη.

7. Αλυσιδωτή βολή

Οι συμπαγείς οβίδες μπορούσαν να προκαλέσουν τεράστια ζημιά, αλλά υπήρχαν διαθέσιμες εναλλακτικές μορφές πυρομαχικών. Οι κούφιες μπάλες κανονιού θα μπορούσαν να γεμιστούν με εκρηκτικά, γεμάτες με «μικρά σιδερένια κομμάτια» και θα μπορούσαν να ακρωτηριάσουν τους ναύτες και να τεμαχίσουν πανιά και ένας τύπος πυρομαχικών που ονομαζόταν αλυσιδωτή βολή θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να σπάσει τα ξάρτια και να καταστρέψει ιστούς. Αλυσιδωτή βολή σχηματίζονταν από δύο οβίδες που ήταν αλυσοδεμένες μεταξύ τους.

8. Γάντζος αγκίστρωσης

Ο γάντζος αγκίστρωσης ήταν μια συσκευή με γάντζους προσαρτημένους σε ένα μήκος σχοινιού που μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να τραβήξουν τα ξάρτια ενός αντιπάλου πλοίου ώστε να μπορούν να επιβιβαστούν.

9. Χειροβομβίδα

Ένα πειρατικό πλήρωμα μπορεί να είχε ένα απόθεμα χειροβομβίδων. Αυτές μπορεί να ήταν φτιαγμένες από γυάλινα μπουκάλια γεμάτα με μεταλλικά θραύσματα ή σφηνάκια μολύβδου καθώς και πυρίτιδα. Όταν εκτινάσσεται σε έναν αντίπαλο ή στο κατάστρωμα ενός σκάφους με στόχο, ένα πανί που καίει αργά τοποθετείται μέσα στο λαιμό της φιάλης που θα προκαλέσει την καύση της χειροβομβίδας.

10. Stinkpot

Μια παραλλαγή της χειροβομβίδας ήταν το Stinkpot. Πρόκειτε για ένα σκεύασμα με γέμισμα από μεθυστικές ουσίες όπως το θείο. Όταν εξερράγησαν, τα χημικά παρήγαγαν ένα επιβλαβές σύννεφο που είχε σκοπό να προκαλέσει πανικό και σύγχυση. Ο Daniel Defoe περιέγραψε ότι μύριζε πολύ άσχημα στο μυθιστόρημά του του 1720, Captain Singleton:

«Ένας από τους πυροβολητές μας έφτιαξε μια κατσαρόλα, όπως την λέγαμε, που είναι μια σύνθεση που μόνο καπνίζει, αλλά δεν φλέγεται ούτε καίγεται, αλλά ο καπνός του είναι τόσο πυκνός και η μυρωδιά του φέρνει αφόρητα ναυτία, που δεν μπορείς να την υποφέρεις».